Comment donner cours légal au Bitcoin ?

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À la fin de l’année dernière, El Salvador a donné cours légal au Bitcoin, et en avril de cette année, la République Centrafricaine a fait de même. Nous explorons aujourd’hui pourquoi d’autres pays pourraient commencer à utiliser le Bitcoin de la même façon, comment fonctionne le cours légal du Bitcoin et quel pays pourrait être le prochain en suivant l’exemple du Salvador. Tout d’abord, qu’est-ce que la monnaie légale ?

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Un cours légal d’une monnaie : c’est quoi ?

Le cours légal d’une monnaie représente une forme de paiement autorisée par l’Etat que les entreprises doivent accepter comme moyen de paiement. Par exemple, le Dollar a cours légal aux États-Unis et dans plusieurs autres pays, alors que la plupart de l’Europe utilise l’Euro et la Grande-Bretagne utilise la livre. Cependant, pratiquement personne n’a jamais discuté de l’utilisation du Bitcoin comme monnaie légale jusqu’à la fin de l’année dernière, lorsque le Salvador a annoncé son intention de devenir le tout premier pays à utiliser légalement le Bitcoin, ça a été une révolution. Et maintenant que le Salvador et la République Centrafricaine l’on fait, il est possible que d’autres pays suivent.

Mais avant de déterminer quel pays pourrait être le prochain, examinons rapidement les différences entre les monnaies fiduciaires comme le Dollar et le Bitcoin.

Les monnaies fiduciaires, comme le Dollar et l’Euro, sont soutenues par la pleine foi et le crédit du gouvernement, ce qui signifie que les régulateurs promettent de vous payer la valeur de l’argent en cas de défaut. Contrairement aux monnaies Goldback, adossées à l’or, que nous avions auparavant, les monnaies fiduciaires ont de la valeur parce qu’un gouvernement ou une banque centrale maintient cette valeur. Les monnaies fiduciaires sont centralisées et contrôlées par une autorité gouvernementale, normalement une banque centrale ou comme aux États-Unis, la réserve fédérale.

Le danger d’une mauvaise gestion

Cela donne au gouvernement plus de contrôle sur sa monnaie, car il peut en imprimer davantage quand il le souhaite. Cependant, beaucoup de gens soutiennent que les banques centrales créent de l’argent à partir de rien. C’est-à-dire soutenu par aucun actif tangible, et cela provoque des bulles d’inflation inutilement élevées et même des crises financières. Bitcoin, d’autre part, a une offre limitée qu’aucune banque centrale ou gouvernement ne peut perturber. Personne ne pourra jamais imprimer ou coder plus de Bitcoins, peu importe la raison. En d’autres termes, le Bitcoin est presque totalement libre de toute influence gouvernementale.

La seule façon pour un régulateur ou une banque centrale de réglementer le Bitcoin ou tout autre crypto est d’interdire aux gens de l’utiliser, d’en interdire l’accès. Donc, si le Bitcoin était adopté à l’échelle mondiale comme monnaie légale du jour au lendemain, les banques centrales et les régulateurs financiers auraient très peu de pouvoir ou d’influence sur la façon dont nous dépensons notre argent. Cependant rien n’oblige un pays à utiliser exclusivement le Bitcoin comme monnaie. Certains pays, comme El Salvador utilisent le Bitcoin et une monnaie FIAT. Voyons maintenant comment et pourquoi le Salvador est devenu le premier pays à institutionnaliser le Bitcoin.

Alors comment le Bitcoin a-t-il obtenu cours légal au Salvador ?

Les Salvadoriens ont essayé pour la première fois le Bitcoin en 2019 dans un village côtier appelé El Zonte. Les habitants du village achetaient des produits et payaient leurs factures en crypto. Et le 7 septembre 2021, le Salvador est devenu le premier pays à donner officiellement cours légal au Bitcoin. La nouvelle loi sur le Bitcoin a été annoncée par le président Bukele lors d’une conférence sur le Bitcoin à Miami en juin de la même année.

Un choix politique de Bukele

Bukele a fait valoir que cela aiderait les Salvadoriens qui n’ont pas de compte bancaire à économiser plus d’argent sur leur travail et sur les envois de fonds envoyés par leurs amis ou les membres de leur famille qui travaillent à l’étranger. Étant donné que les envois de fonds représentent un cinquième du PIB du Salvador, on estime que les Salvadoriens pourraient économiser environ 400 millions de Dollars par an sur les seules commissions en utilisant le Bitcoin au lieu d’entreprises comme Western Union. Le président Bukele espère également qu’à mesure que le pays devient plus favorable à la crypto-monnaie, les entrepreneurs seront plus enclins à créer de nouvelles entreprises au Salvador, ce qui rapporterait des recettes fiscales supplémentaires. Après l’entrée en vigueur de la loi sur le Bitcoin, le gouvernement de Bukele a construit et publié un portefeuille numérique officiel appelé Chivo, qui est l’argot salvadorien pour cool, et a donné à chaque citoyen qui utilisait le portefeuille 30 $ en Bitcoin. Jusqu’à présent, environ 56% des Salvadoriens ont téléchargé cette application, ce qui signifie que plus de personnes ont désormais de portefeuilles Bitcoin que de comptes bancaires au Salvador.

Un projet ambitieux avec une ville Bitcoin

Bukele a également partagé des plans pour une ville Bitcoin où le Bitcoin et d’autres cryptos seraient minées en utilisant l’énergie géothermique du volcan Conchagua. Le programme n’a pas encore démarré, mais s’il le fait, il pourrait créer des centaines, voire des milliers d’emplois pour l’économie locale, sans parler des bénéfices issus du minage des crypto-monnaies. Les experts considèrent la petite mais courageuse nation d’Amérique centrale comme une sorte d’expérience, dont le résultat déterminera si d’autres pays suivront son exemple ou non. Jusqu’à présent, le seul pays qui l’a fait est la République Centrafricaine. Voyons comment et pourquoi ils ont également choisi de donner cours légal au Bitcoin.

Pourquoi la République Centrafricaine implémente-t-elle le Bitcoin ?

Comme la plupart des autres anciennes colonies françaises d’Afrique, la République Centrafricaine utilise le franc CFA soutenu par la France comme monnaie. Mais depuis avril de cette année, le Bitcoin est également accepté. Après que les législateurs ont voté à l’unanimité pour instaurer le Bitcoin comme monnaie légale, le chef de cabinet du président a déclaré que cette décision était, entre guillemets, une étape décisive vers l’ouverture de nouvelles opportunités pour notre pays, ce qui, entre guillemets, placerait la République Centrafricaine sur la carte du pays les plus audacieux et les plus visionnaires du monde. Il a ensuite déclaré à Reuters que le président du pays soutenait le projet de loi, « car il améliorera les conditions des citoyens centrafricains. »

Une volonté d’aider les populations locales

Cependant, qui pourra profiter de cette nouvelle monnaie légale, car vous avez besoin d’Internet pour l’utiliser, ce dont dispose seulement 10% de la population du pays. La BBC a réussi à mettre la main sur un économiste local appelé Yann Daworo qui a expliqué que le Bitcoin permettrait aux entreprises régionales et nationales de se développer plus rapidement et de commercer plus facilement avec les autres. Il a dit, entre guillemets, que les hommes d’affaires n’auront plus à se promener avec des valises de francs CFA qu’il faudra convertir en Dollars ou toute autre monnaie pour faire des achats à l’étranger. Ainsi, même s’il est peu probable que le Bitcoin sorte des millions de ses citoyens de la pauvreté du jour au lendemain, il pourrait donner un coup de pouce bienvenu à l’économie de la République Centrafricaine. D’autres pays pourraient-ils suivre le Salvador et la République Centrafricaine ?

L’adoption du Bitcoin par le Salvador ne consolide pas son statut de monnaie à part entière, mais elle pourrait inspirer d’autres pays à suivre son exemple. Jusqu’à présent, aucun autre pays que la République Centrafricaine n’a déclaré publiquement son intention de le faire. Mais il y a quelques candidats probables qui pourraient être les prochains.

Le Panama est souvent présenté comme le pays le plus susceptible de faire du Bitcoin une monnaie légale.

Probablement parce que ses politiciens ont rédigé une législation pour le faire le lendemain de la décision historique du Salvador. Mais pour l’instant, le Panama n’a pas sauté le pas.

Des avancées prometteuses

Il y a cependant eu quelques progrès. Fin avril, l’Assemblée nationale du Panama a adopté un projet de loi permettant à ses citoyens de payer des biens et des services avec des Bitcoins et d’autres cryptos, notamment Ethereum, XRP et Litecoin. Mais le projet de loi n’a pas donné cours légal au Bitcoin, comme au Salvador et en République Centrafricaine. Cela signifie que les entreprises panaméennes n’ont pas à accepter le Bitcoin comme moyen de paiement pour les produits si elles ne le souhaitent pas. Pourtant, c’est un pas dans la bonne direction, et le Panama est probablement plus proche que tout autre pays de faire du Bitcoin une monnaie légale.

D’autres pays susceptibles de basculer

Cuba pour faire face aux sanctions des USA

Cuba en 2020, l’administration Trump a interdit aux immigrants Cubains d’envoyer des fonds via Western Union à leurs familles à Cuba, ce qui à l’époque représentait une source de revenus de plusieurs milliards de Dollars pour la nation. C’était au plus fort de la pandémie de COVID, lorsque les gens étaient enfermés chez eux et désespérés. Même avant l’interdiction de Trump, le gouvernement américain avait pris des sanctions pour empêcher le peuple cubain d’accéder à des services quotidiens comme Amazon, PayPal et Skype. Les Cubains ont besoin d’un moyen pour recevoir des fonds de leurs amis et de leur famille qui travaillent à l’étranger.

Les banques américaines et les crypto-monnaies se sont avérées être la solution parfaite. Au début, les cubains qui voulaient échanger des Bitcoins contre de l’argent et vice versa devaient se rencontrer en personne. Mais de nombreux exchanges se sont ouverts depuis afin qu’ils puissent échanger leur crypto contre de l’argent en ligne à la place. Le gouvernement cubain a répondu à la vague des cryptos en adoptant une résolution en août de l’année dernière, qui reconnaît officiellement les cryptos et promet des réglementations. Depuis lors, des entreprises comme les cafés, les restaurants et les magasins acceptent le Bitcoin comme moyen d’échange.

Cependant, comme au Panama, les entreprises ne sont pas obligées d’accepter le Bitcoin si elles ne le souhaitent pas, car ce n’est techniquement pas une monnaie légale. Ce qui est également intéressant à propos de la vision positive de Cuba sur les crypto-monnaies, c’est que vous ne vous attendriez pas à ce qu’un État autoritaire adopte une monnaie qu’il ne contrôle pas. D’autres régimes comme la Chine les ont totalement interdits. Cuba montre peut-être qu’avec la crypto-monnaie, les avantages l’emportent sur les coûts.

L’Ukraine : un projet à l’étude

Le gouvernement ukrainien a lui aussi créé un cadre juridique pour l’industrie de la crypto-monnaie. Au cours des premières étapes de sa guerre avec la Russie plus tôt cette année, la loi a permis aux échanges cryptographiques de fonctionner légalement en Ukraine et aux banques d’ouvrir des comptes commerciaux pour les sociétés de crypto-monnaie. La législation a également déterminé le statut juridique et la classification des monnaies numériques et des actifs comme le Bitcoin, mais n’a pas donné cours légal au Bitcoin. Avant même le décès de l’auteur, l’Ukraine travaillait dur pour se positionner comme le principal hub de crypto-monnaie en Europe. Selon le New York Times, les Ukrainiens traitent plus de valeur crypto par jour que son analyse de la chaîne monétaire nationale, a classé le pays au quatrième rang des utilisateurs de crypto dans son indice mondial d’adoption de crypto. Le gouvernement ukrainien espérait sans aucun doute que cette réglementation et sa position amicale envers les entreprises de crypto-monnaie encouragerait les entrepreneurs à créer des entreprises rentables dans le pays.

Cependant, peu d’entreprises voudront s’installer en Ukraine tant que le conflit avec la Russie ne sera pas terminé. Pourtant, étant donné l’attitude amicale de l’Ukraine envers la crypto et sa détermination à la réglementer même avec une guerre en cours, vous pouvez voir pourquoi c’est un candidat probable pour le prochain pays à faire du Bitcoin une monnaie légale. Maintenant, vous avez peut-être remarqué que les trois pays que nous avons examinés jusqu’à présent, le Panama, Cuba et l’Ukraine ne sont pas en tête du classement du PIB. Ce qui nous amène à notre prochain sujet, …

Est-ce qu’une plus grande économie comme les États-Unis pourrait adopter le Bitcoin comme monnaie légale ?

Les Américains en faveur d’un Bitcoin légal

Un récent sondage yuga a montré que 27% des Américains étaient favorables à ce que le Bitcoin ait cours légal aux États-Unis. Soit une augmentation de 7 % par rapport à il y a cinq ans. L’enquête a également révélé que les jeunes Américains avaient une attitude beaucoup plus positive envers les crypto-monnaies que les anciens Américains, dont la plupart, de leur propre aveu, ne la comprennent pas vraiment. Donc, si les jeunes continuent d’adopter le Bitcoin au rythme où ils le font actuellement, nous pourrions éventuellement atteindre un point où plus de la moitié des Américains veulent que le Bitcoin ait cours légal.

Le gouvernement redoute la mise en péril du Dollar

Cependant, le gouvernement s’opposera probablement toujours aux Américains qui utilisent le Bitcoin aux côtés du Dollar, car cela pourrait saper le statut du Dollar en tant que monnaie de réserve mondiale. Le statut de monnaie de réserve mondiale signifie que d’autres pays la détiendront également dans leurs réserves dans leurs banques centrales pour les transactions internationales. Aux Etats Unis l’économie gagne des milliards chaque année grâce à la situation actuelle. Mais si le Bitcoin devient monnaie légale aux États-Unis cela pourrait changer, et il est peu probable que la Réserve fédérale et le Trésor veuillent faire quoi que ce soit pour risquer de mettre en péril le statut dominant du Dollar. Pourtant, il est possible que dans les années à venir le gouvernement des États-Unis puisse autoriser les citoyens américains à utiliser le Bitcoin pour acheter des produits à côté du Dollar.

Mais encore une fois, cela ne deviendra probablement pas une monnaie légale. La perte potentielle du Dollar comme statut de monnaie de réserve mondiale est l’une des raisons pour lesquelles l’Amérique ne modifiera pas spécifiquement le rôle du Bitcoin.

Mais il existe d’autres obstacles qui pourraient empêcher non seulement l’Amérique, mais également tous les autres pays de suivre les traces d’El Salvador. Obstacles pour que le Bitcoin ait cours légal dans une économie plus grande comme celle des États-Unis.

Même si l’on considère utiliser le Bitcoin comme monnaie légale, son prix devra se stabiliser, ce qui pourrait prendre un certain temps.

Trop de volatilité pour le moment

Au cours de l’année écoulée, la valeur du Bitcoin est passée d’un sommet de plus de 68 000 $ à un creux de 18 000 $ après la volatilité des prix. Les préoccupations climatiques sont la deuxième plainte la plus fréquemment citée à propos de la crypto-monnaie, et celle qui pourrait bloquer les chances du Bitcoin d’être utilisé comme monnaie légale dans n’importe quelle grande nation. Alors que le réchauffement climatique est au premier plan de l’esprit de nombreux électeurs en plus de la volatilité et des préoccupations climatiques, un dernier problème est que le Bitcoin est difficile, voire impossible, à contrôler totalement. Les régulateurs financiers ne peuvent qu’interdire aux gens de l’utiliser, mais ils ne peuvent pas influencer directement le Bitcoin. Et quel genre de régulateur veut autoriser une monnaie qu’il ne peut pas contrôler ?

Les gouvernements sont confrontés au même dilemme. Les pays démocratiques pourraient être contraints de le faire par le biais de référendums et de votes populaires, mais presque rien ne peut convaincre un régime autoritaire d’adopter le Bitcoin, n’est-ce pas ? Eh bien, si le changement d’avis de Cuba sur les crypto-monnaies montre du potentiel, c’est que même les pays totalitaires étroitement contrôlés peuvent arriver à un point où ils se sentent obligés de légaliser les crypto-monnaies.

Alors selon vous, quel sera le prochain pays à adopter le Bitcoin comme monnaie légale ?

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Par Tony L.

Passionné de cryptos, Tony vous propose régulièrement des articles ou des dossiers exclusifs dans lesquels il partage avec vous le fruit des ses réflexions et de ses investigations. Il vous invite à le suivre en immersion dans l'univers fascinant de la blockchain et des crypto-monnaies.

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